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Métiers

Lead game designer

C’est un métier qui s’occupe après plusieurs années d’expérience au poste de game designer. Le lead game designer développe le concept du jeu, les différentes caractéristiques (contenus, mécanismes, navigation, etc.) et coordonne une équipe de game designers. Il s’assure ainsi que leur travail correspond bien au cahier des charges, qu’il peut avoir écrit.

Fiche Métier Lead Game Designer
Fiche métier mise à jour le

Lead game designer, que fait-il ?

Lors du développement d’un jeu vidéo, le lead game designer a la responsabilité de veiller à ce que la conception du gameplay soit bien respecté, suivant les objectifs définis en amont. Métier qui s’occupe après quelques années en tant que game designer, le lead game designer assure la coordination de ses équipes, est garant du respect de la ligne directrice et de la structure du jeu.

Dans certains cas, il peut être amené élaborer le concept du jeu et ses mécanismes tout en intégrant les contraintes multiples (techniques, graphiques, budget, délai, etc.). Il est donc un parfait technicien, mais aussi un créatif hors pair.

« Le lead game designer manage à la fois le game design et  l'équipe qui assure le game design du jeu. Son rôle porte donc sur le game design, le management de projet, et le management humain. »
Logo Ubisoft leo lesetre
Léo Lesêtre
Junior lead game designer chez Owlient - Ubisoft
« Le métier consiste à gérer une équipe de designers (LD ou GD) en s'assurant qu'elle partage la même vision du projet que le directeur créatif et que cette vision reste inchangée jusqu'à la fin du projet. Le lead doit planifier la production, assurer la communication avec les autres membres de l'équipe ou leurs leads, répartir les tâches sur l'équipe GD/LD, faire le suivi de ces tâches et enfin organiser des sessions de review et validation, lorsque ses tâches sont terminées/réalisées. »
Logo de l'entreprise The Good Drive Photo illustrée de Ahmed MAJDOUBI, lead game designer
Ahmed Majdoubi
Lead game designer pour The Good Drive

Les missions du lead game designer

Au côté du chef de projet, le lead game designer aura plusieurs tâches à respecter et à appliquer pour le bon développement du jeu vidéo. Il devra ainsi :

  • Piloter, coordonner, accompagner les game designers
  • S’assurer que l’ensemble des éléments (paysages, personnages, etc.) correspondent bien à la ligne définie
  • Développe le concept du jeu
  • Travailler avec les équipes de développeurs
  • Être attentif aux contraintes budgétaires et au calendrier
  • Corriger les bugs éventuels
S'il coordonne une équipe de game designers, le lead game designer développe aussi le concept du jeu
S’il coordonne une équipe de game designers, le lead game designer développe aussi le concept du jeu

Quelles qualités doit-il avoir ?

Occuper ce poste demande une certaine dose de qualité. Un lead game designer est ainsi une personne :

  • Avec un sens de la rigueur
  • Pouvant résister au stress
  • Possédant un esprit créatif
  • Qui est force de proposition
  • Sachant travailler en équipe
  • Qui doit pouvoir communiquer, être pédagogue

Les compétences à maîtriser

Ce professionnel du game design est en mesure d’appliquer une série de compétences. Il maîtrise ou connait bien :

  • Les logiciels de programmation (Javascript, HTML…)
  • Le level design
  • Les logiciels 3D (3Ds Max…)
  • La modélisation
  • Les outils techniques comme Unity
  • La chaîne de production
  • La culture du jeu vidéo
  • Le management et le pilotage de projets
  • L’anglais
The Legend of Zelda a été créé par le game designer Shigeru Miyamoto
Le lead game designer doit connaître plusieurs logiciels comme 3DS Max
« Il faut maîtriser les fondamentaux du game design, évidemment. Mais il s'agit également de prendre en compte les risques et les gains des différentes options. Savoir quand renoncer à une option et à une intention, et quand s'y accrocher. Le tout pour manager à la fois l'effort et le moral de l'équipe, et les ressources du projet.Il faut aussi déléguer et répartir les tâches, faire confiance aux gens, connaître leurs forces et savoir en tirer le meilleur possible.»
ubisoft leo lesetre
Léo Lesêtre
Junior lead game designer chez Owlient - Ubisoft
« De plus, il doit savoir estimer le temps nécessaire pour la réalisation d'une tâche ; communiquer avec les différents corps de métier (avoir des connaissance de base des différentes spécialités, Art / Code...etc) ; savoir motiver ses GD/LD. Le lead game designer doit maîtriser les différents outils de planification de suivi et de management et enfin savoir utiliser les méthodes agiles et maîtriser le SCRUM. »
Logo de l'entreprise The Good Drive Photo illustrée de Ahmed MAJDOUBI, lead game designer
Ahmed Majdoubi
Lead game designer pour The Good Drive

Avantages et inconvénients de ce métier

Il nécessite un certain engagement notamment sur des productions aux enjeux colossaux. Donc exercer en tant que lead game designer, c’est accepter des avantages, mais aussi quelques inconvénients.

Avantages :

  • Gestion de projet
  • Implication sur la chaîne de production du jeu
  • Métier recherché
  • Métier de passion
  • Bonne rémunération, notamment à l’étranger

Inconvénients :

  • Métier pouvant être stressant
  • Des heures importantes
« Les avantages de ce métier sont la responsabilité (si c'est quelque chose que l'on apprécie), on peut avoir un plus gros impact sur le projet, et définir les intentions de l'équipe. Du côté des inconvénients, le management prend beaucoup de temps et d'effort, et c'est autant de temps en moins à allouer au design lui-même. Il faut accepter de mettre cela un peu au second plan pour laisser l'équipe s'occuper des tâches, et superviser de plus loin. »
ubisot leo lesetre
Léo Lesêtre
Junior lead game designer chez Owlient - Ubisoft
« Les avantages résident dans le fait d'avoir une position de lead. C'est toujours une très bonne chose, car c'est une vraie évolution dans la carrière. Et avoir un impact très fort lors de la production du projet. A l'inverse, les inconvénients sont : plus de travail de management que de création pure et beaucoup "trop" de réunions avec les différents intervenants sur le projet. »
Logo de l'entreprise The Good Drive Photo illustrée de Ahmed MAJDOUBI, lead game designer
Ahmed Majdoubi
Lead game designer pour The Good Drive

Quel Bac faut-il avoir ?

Un Bac +3 est souvent demandé. Car devenir game designer nécessite tout de même certaines connaissances. Dès le lycée, un Bac général avec spécialité en arts ou en mathématiques est possible ou un Bac technologique STI2D. Ensuite, le mieux est de faire le choix d’une formation game designer dans une école spécialisée dans le jeu vidéo. Ensuite, l’expérience fera le reste pour devenir lead game designer

David Jones est connu pour avoir co-créé les séries Lemmings et Grand Theft Auto
David Jones est connu pour avoir co-créé les séries Lemmings et Grand Theft Auto
« Ce poste est venue à moi, car il s'agit de l'évolution normale pour le métier de game designer. C'est un poste à responsabilité et de lead, j'ai cette appétence et j'ai donc saisi l'opportunité. Ce qui m'a permis de travailler sur des projets comme Gefahren Lernen / Tap'N Go. »
Logo de l'entreprise The Good Drive Photo illustrée de Ahmed MAJDOUBI, lead game designer
Ahmed Majdoubi
Lead game designer pour The Good Drive
Quelle école choisir pour devenir lead game designer ?

Envisager d’être lead game designer passe d’abord par occuper le rôle de game designer. Pour y parvenir, il faut en passer par la case formation. Incontournable pour connaître les aspects techniques, toutes les facettes du graphisme et du design, mais aussi la gestion de projets, la conduite d’une équipe. C’est tout cela que nous vous proposons d’apprendre au sein de notre école G. Art.

Nous vous donnons la possibilité de devenir game designer en suivant d’abord le Bachelor Infographie 2D/3D – Game Art. Une formation accessible après un Bac ou en admission parallèle qui permet de voir les bases de la culture gaming, la culture numérique et technologique (apprentissage du game design), de communication et de management.

Dans l’idée de se perfectionner en game design, notre MBA Game artist en deux ans donne toutes les clés pour prendre des postes à responsabilités et surtout pour maîtriser les aspects visuels d’un jeu. 

Nos formations laissent une grande place à la pédagogie par projets et à l’immersion professionnelle avec stages et alternance.

en savoir plus

Réaliser un stage

Notre école propose plusieurs périodes de stage tout au long du cursus scolaire. L’occasion de mettre ses connaissances en pratique et de se confronter au monde du travail. De deux mois en première et deuxième année de Bachelor, à trois mois en dernière année, nous proposons six mois en quatrième année. Enfin, la cinquième se déroule exclusivement en entreprise avec un rythme alterné de stage et CDD.

Pour ce qui est des entreprises qui accueillent des stagiaires, nous publions régulièrement à l’école des offres de stage émises bien souvent par des entreprises partenaires.

Aussi, nous pouvons que conseiller de faire des recherches sur les sites tels que Gaming job, Welcome to the jungle, AFJV, Seek-Team ou encore Jooble.

Combien gagne un lead game designer ?

On note qu’un lead game designer peut gagner en moyenne en France Un peu moins de 40 000 euros annuels. Avec cinq années d’expérience, son salaire peut atteindre les 60 000 euros.

Du côté de Montréal, un lead game designer gagne bien plus. Le salaire moyen est de 85 000 dollars et peut grimper à un peu moins de 100 000 dollars par an. Le salaire le plus bas s’affiche à près de 50 000 dollars. Quant aux Etats-Unis, la fourchette des rémunération s’étale de 45 000 dollars à plus de 98 000 dollars annuels.

Les entreprises qui recrutent

Toutes les entreprises du jeu vidéo ont un game designer qui occupe aussi un rôle de lead. Pour certains studios plus petits, il peut faire les deux. Pour les plus importants, en revanche, il y a un lead game designer qui pilote une équipe de game designers et mène à bien un projet. Que ce soit chez Ubisoft, Gameloft, Quantic Drea et bien d’autres qui emploies des dizaines de salariés.

The Legend of Zelda a été créé par le game designer Shigeru Miyamoto
The Legend of Zelda a été créé par le game designer Shigeru Miyamoto

La carrière

Si la concurrence est rude et que le niveau d’expertise et d’expérience demandé est de plus en plus élevé, un lead game designer peut monter les échelons et devenir par exemple game director ou producer.

Il peut aussi travailler dans d’autres univers que le jeu vidéo comme dans le web par exemple.

« Je n'ai pas spécifiquement choisi ce métier à proprement parlé, c'est une évolution naturelle qui s'est opérée au sein de l'équipe, en gagnant en expérience et en séniorité. J'ai accepté de prendre cette position pour essayer de définir des guidelines d'équipe qui permettent de réduire le temps et l'effort nécessaire à l'équipe. »
ubisoft leo lesetre
Léo Lesêtre
Junior lead game designer chez Owlient - Ubisoft

Formation game designer pour les pros

Découvrez nos formations pour les pros reconnues par l’État et éligibles à différentes aides au financement (notamment CPF)

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Lead game designer freelance, est-ce possible ?

Contrairement à d’autres métiers du jeu vidéo qui peuvent s’exercer en freelance, c’est un peu moins le cas pour un lead game designer. Comme il occupe des responsabilités et coordonne des game designers, les studios privilégient souvent une embauche pour travailler en interne. Un game designer pourra en revanche davantage travailler en indépendant.

Les lead game designers célèbres ?

On ne présente plus Shigeru Miyamoto, créateur de Super Mario, The Legend of Zelda ou encore Donkey Kong. Sid Meier, game designer de renom qui a créé la série de jeux Civilization. On retrouve aussi David Jones qui a travaillé sur Lemmings et GTA.

Sid Meier est à l'origine du jeu mondialement connu Civilization
Sid Meier est à l’origine du jeu mondialement connu Civilization

En résumé

Lead Game Designer

👑 Quelles sont les missions du lead game designer ?

Le lead game designer a plusieurs responsabilités : il peut concevoir certains aspects du gameplay, manager une équipe de game designer et veiller au respect de la ligne éditoriale. Un métier à la vision large et étendue qui s’exerce après quelques années en tant que game designer.

Il faut ainsi bien connaître toutes les fonctions qui lui incombent et posséder des compétences nombreuses. Au-delà du game design, il doit savoir utiliser des logiciels de programmation, le level design, la 3D, la modélisation, mais également prendre en compte les risques et les opportunités de chaque option, faire confiance et déléguer tout en motivant son équipe. Un travail-passion prenant, mais recherché.

💰 Quel est le salaire du lead game designer ?

La rémunération du lead game designer s’affiche en début de carrière à 40 000 euros et peut atteindre parfois les 60 000 euros annuels.

Bien plus, s’il est amené à travailler à Montréal par exemple où le salaire moyen est à 85 000 dollars, voire peut atteindre 100 000 dollars. Aux Etats-Unis, on constate une échelle des salaires variables de 45 000 dollars par an à près de 98 000 dollars.

Les rémunérations dépendent en grande partie de l’entreprise pour laquelle il travaille, s’il est embauché en CDI ou à la mission, du lieu de travail et de son expérience.

🧠 Quel niveau d’étude est-il nécessaire pour être lead game designer ?

Lead game designer s’exerce après quelques années d’expérience, comme tous les métiers à responsabilités. Et pour pouvoir y prétendre, des compétences sont à maîtriser bien en amont. Autrement dit, il faut passer par une formation adaptée pour tout connaître du game design et du jeu vidéo en général. La solution est de partir après le Bac en filière post-bac de niveau Bac +3.

L’idéal toutefois étant d’atteindre un Bac +5 afin de se perfectionner à la fois en game design, en gestion de projet ainsi qu’en management.

🎓 Quel Bac choisir pour devenir lead game designer ?

Comme tous les métiers artistiques et créatifs d’un jeu vidéo, un Bac général ou technologique est possible. Il en va d’un choix personnel.

Pour le premier, en première, les spécialités en mathématiques, en arts et en numériques sont à privilégier. Pour le second, ce sera plutôt la série STD2A qui met l’accent sur le design et les arts.

📚  Quelle est la formation pour devenir lead game designer?

Des formations pour devenir game designer, il en existe un certain nombre. Mais celles proposées par G. Art, notre école des créatifs, implantée à Lyon, a la particularité d’être tournée à 100 % vers le jeu vidéo. Notre campus a ainsi été entièrement pensé gaming. De quoi évoluer dans un environnement motivant. Dès lors, pour apprendre les bases du game design, nous proposons le Bachelor Infographie 2D/3D – Game Art. Un diplôme en trois ans. Puis nous apportons un perfectionnement sur le sujet avec notre MBA Game artist qui permet à la fin de maîtriser les aspects visuels d’un jeu.

Toutes nos formations se déroulent de la manière suivante : une pédagogie par projets, autrement dit, l’étudiant est amené durant tout son cursus à mener des projets concrets. De plus, des stages complètent les cinq années d’école.

🎮  Comment devenir lead game designer ?

Après quelques années en tant que game designer, il est tout à fait possible d’évoluer vers le métier à responsabilités de lead game designer. Et pour cela, avoir suivi une formation de niveau Bac +3/Bac +5 permet de mieux appréhender le poste. D’abord pour obtenir les compétences techniques suffisantes, pour se forger une forte culture du jeu vidéo, puis pour apprendre les méthodes de management et développer ses qualités relationnelles.

Avec nos deux formations, dispensées à la G. Art, nous donnons ainsi l’occasion aux futurs lead game designers de se former à un enseignement de qualité qui favorise le développement de l’autonomie et la motivation.

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Comment devenir lead game designer ?

Pour devenir lead game designer, il faudra d’abord passer par la case étude et game designer. Concrètement, ce métier demande un bagage solide. A la fois avec la formation Bachelor Infographie 2D/3D – Game Art enseignée à notre école G. Art et avec le MBA Game Artist. De là, après trois ou cinq ans d’études, il sera possible de travailler en tant que game designer. Et enfin, au fil des années, de prendre des responsabilités au sein d’un studio et devenir lead game designer.