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Métiers

Character designer

La spécialité du character designer (ou « chara »), ce sont les personnages, les créatures et les animaux d’un jeu vidéo. De la conception de leurs habits aux mouvements en passant par leurs sentiments et caractères physiques, tout passe entre les mains de cet artiste aussi bien à l’aise avec un crayon qu’avec l’animation numérique.

Fiche Métier Character designer
Fiche métier mise à jour le
Niveau d’études : Bac+3
Bac conseillé : Tous
Employabilité : Bonne
Salaire débutant : 2 100€
Salaire confirmé : 5 000€
Mobilité : Bonne
Code ROME : E1104
Code FAP : U0Z80

Profession : character designer

Les studios sont de plus en plus nombreux à faire appel au character designer pour créer les personnages et les créatures d’un jeu vidéo. Il maîtrise aussi bien le dessin classique, en amont, que les techniques numériques, en aval, ce qui en fait un homme clé dans le processus de production. Cet artiste sait composer avec les éléments dont il dispose et apporte par ailleurs sa créativité et sa touche personnelle afin de rendre le personnage vivant.

« Dans le milieu du jeu vidéo, le chara est certainement le métier qui nécessite le plus de compétences artistiques. C'est-à-dire, il doit avoir de bonnes connaissances anatomiques ainsi qu'une bonne maîtrise des arts traditionnels. La créativité est un plus, bien que ce soit différent selon les entreprises. Le character design est fait pour ceux qui ont une passion du détail et une curiosité insatiable. »
Logo Eko Software Photo Aurelien Mauranne
Aurélien Mauranne
3D character artist chez Eko Software
« Par rapport à mon expérience, je dirais que ce métier consiste à créer des personnages qui marquent les esprits, ou qui racontent une histoire ou un concept de par leur seule apparence. Mais aussi (généralement) qui doivent plaire à l'œil, avec une harmonie de formes et couleurs. »
logo ankama Guillaume Duchemin
Guillaume Duchemin
Character designer chez Ankama

Que fait-il ?

Dans un jeu vidéo comme dans le cinéma d’animation par exemple, le character designer a plusieurs missions dont les trois principales sont :

  • Concevoir les personnages en utilisant le dessin traditionnel
  • Définir leurs caractères, leurs visages, leurs mouvements, leurs vêtements, etc.
  • Donner vie au moyen de logiciels de création graphique

Et Aurélien Mauranne d’ajouter : « Comme dans tous les autres corps de métier de la 3D, le character designer doit prendre en compte les directives de son directeur artistique ou de son client. Lorsqu’il travaille, il doit constamment chercher des images de référence afin de s’inspirer et de respecter la direction artistique du projet. Ce travail préliminaire est une partie non négligeable, car elle nourrit la créativité et la qualité finale du produit. »

Visuel du jeu vidéo Red Dead Redemption
Comme sur le jeu vidéo Red Dead Redemption, le character designer maîtrise l’anatomie du corps humain et peut créer des traits du visage précisément
« Le/la character designer conçoit des personnages qui s'inscrivent dans des projets. Étant donné que le personnage est au service d'un projet, il est important de s'interroger sur l'histoire du projet, le style graphique et la technique utilisée (par exemple s'il s'agit d'un projet faisant appel aux techniques 2D ou 3D). Le personnage va incarner tout ou une partie du projet et devra transmettre des émotions, raconter l'histoire qui a été élaborée, à travers son corps et ses vêtements. Pour ce faire, une bonne maîtrise de l'anatomie, des couleurs, des vêtements est nécessaire »
Boell Oyino
Boell Oyino
Character designer freelance qui a travaillé sur plusieurs jeux vidéo dont Forest of Liars ou encore sur un trailer pour une saison de League of Legend : The Path, an Ionian Myth - Spirit Blossom

Quelles sont ses qualités ?

Métier de passion, chara designer demande d’avoir un esprit créatif et imaginatif. De savoir s’adapter aux projets et aux publics à qui le jeu s’adresse.

Evidemment, un character designer est capable de travailler en équipe, de faire preuve d’une grande rigueur. Il lui faut aussi bien connaître son univers dans lequel il évolue, ses métiers et ses contraintes. Ainsi que posséder une bonne culture artistique.

« Il faut s’adapter au style de la direction artistique et travailler en parallèle avec les décorateurs pour que les personnages s’intègrent bien à leur environnement. Il faut aussi avoir de bonnes notions d’anatomie (je ne suis pas cette règle suffisamment) », explique Guillaume Duchemin qui a travaillé sur le jeu Waven.

Quelles compétences doit-il avoir ?

Pour travailler à ce poste et créer des personnages, des animaux, des créatures, un character designer possède des aptitudes en dessin. C’est le minimum. Il sait donc dessiner crayon à la main. Il maîtrise l’anatomie du corps humain (celle des animaux aussi), peut créer une allure, des traits de visage, mais aussi des vêtements et objets. Mais ce n’est pas tout.

Cet artiste a une autre compétence, celle de pouvoir travailler et utiliser des logiciels spécifiques 2D et 3D afin de rendre vivant sur écran les personnages. Il connaît donc le texturing, le modeling, ou encore le sculpting.

Pour Aurélien Mauranne, un character artist doit être en mesure de :

  • « Avoir de bonnes connaissances anatomiques humaines et/ou animales
  • Avoir le souci du détail, un respect des proportions
  • Savoir s’inspirer de ce qui se fait en ce moment dans l’ère du temps (les derniers jeux / films…)
  • Savoir maîtriser des logiciels comme ZBrush, 3DSmax / Maya ou Blender. Photoshop, Substance Painter et/ou Quixel…
  • Savoir créer une topologie (mesh) optimisée à la fois pour l’intégration et l’animation. »
Visuel du logiciel Blender3D
Un character designer doit savoir utiliser les logiciels Blender et ZBrush pour concevoir des personnages et des créatures
Illustration du logiciel ZBrush
Illustration du logiciel ZBrush

Les avantages et les inconvénients du métier

Avantages et inconvénients composent inévitablement le métier de character designer.

Les avantages

  • Métier passion
  • Possibilité d’évoluer en freelance
  • Bonne employabilité et mobilité
  • Salaire attractif
  • Technique et créativité

« Selon les projets, on peut apprendre des nouvelles choses et enrichir ses références visuelles. Exemple : il peut nous être demandé de travailler dans un style différent du notre ou bien de faire des personnages liés à une époque précise, dans un registre précis comme la science-fiction ou le fantasy. Les réseaux sociaux nous offrent une bonne vitrine pour exposer nos travaux. Enfin, il y a beaucoup de concours de dessins autour des personnages, ce qui est un bon moyen pour attirer les regards sur son travail », complète Boell Oyino.

Les inconvénients

  • Créativité limitée parfois
  • Compétences à actualiser régulièrement
  • Forte implication

« Il y a énormément de concurrence, concurrence exacerbée avec les réseaux sociaux, ajoute Boell Oyino. Aussi, se spécialiser dans le character design demande beaucoup de technicité (savoir bien dessiner les corps et bien les mettre en pose notamment). Enfin, notre style va déterminer les projets auxquels nous pourrons concourir. »

Quel Bac choisir ?

Ce métier vous fait de l’oeil et vous recherchez une formation character designer, il en existe plusieurs en France que ce soit en école privée ou à l’université. Des cursus en design, en cinéma, en animation, elles sont nombreuses à proposer un parcours en character design. Mais devenir character designer passe d’abord par une formation solide.

Au lycée, faites déjà le choix de prendre des spécialités en mathématiques ou numérique, ou STD2A (ex STI, qui prépare aux sciences et technologies du design et des arts appliqués). C’est un plus. Puis ensuite, orientez-vous vers une formation character designer en école spécialisée dans le jeu vidéo. Et si le coeur vous en dit, poursuivez en Bac +5 afin d’obtenir perfectionnement et nouvelles compétences pour savoir conduire un projet et manager des équipes.

Les programmes des formations

En Bachelor, le programme se résume à l’apprentissage de plusieurs disciplines comme :

  • La programmation
  • Le design
  • Le level design
  • L’ergonomie
  • Les logiciels 2D et 3D (Character Studio ou Game Character hub)
  • Le dessin dynamique
  • La théorie des couleurs
  • La proportions humaines
  • Les perceptives
  • Le motion design
  • Les moteurs de jeu
  • La culture du jeu vidéo
  • L’économie du jeu vidéo
  • Le droit du travail
  • L’anglais

Puis en MBA, il s’agit de voir :

  • Le management
  • La gestion de projet
  • Le game design

Et l’approfondissement de certains enseignements spécifiques comme :

  • L’éclairage
  • Les matériaux et textures
  • Les logiciels 2D
  • Les logiciels 3D
  • Les logiciels de compositing
  • Les logiciels de création vidéo
  • Le game design
Se former au métier de character designer

Nous avons la solution à votre orientation. Notre école G. Art vous apportera tout ce qu’il faut pour postuler à un job de character designer. D’abord, nous vous proposons le Bachelor Graphiste digital (reconnu par l’agence de notation EEA Eduniversal). Vous suivrez un enseignement pendant trois ans tourné vers la culture gaming, la culture numérique et technologique par l’apprentissage des logiciels graphiques, de création vidéo, de dessin dynamique, d’éclairages, de matériaux, etc. Il sera question aussi de communication, de management. De plus, chaque fin d’année, vous réaliserez des stages en entreprise.

Avec ça, vous pouvez devenir character designer. Mais si vous avez envie d’aller plus loin, d’obtenir un perfectionnement technique et envisager de prendre des responsabilités dans le futur, nous proposons le MBA Game artist (reconnu au Titre RNCP, niveau 7). En deux ans, vous maîtriserez les univers comme l’éclairage, les matériaux et textures, les logiciels 2D et 3D. Tout comme le game design, le management, la gestion de projet, le droit, l’anglais, etc.

Un MBA qui se termine par six mois de stages en 4ème année et propose une 5ème année en alternance ou à rythme alterné (stage et CDD).

Nous voulons par ailleurs vous confronter durant tout votre cursus à la réalité du terrain. C’est pourquoi, nous avons mis en place des rencontres, des masterclasses, des conférences avec des professionnels. Ces derniers peuvent aussi vous apporter leur conseil et vous accompagner lors de la création de projets concrets comme la conception d’un jeu vidéo mobile.

Enfin, le secteur du jeu vidéo étant international, nous avons fait le choix de vous enseigner des cours en anglais. Un vrai plus pour votre carrière.

en savoir plus

S’inscrire dans une formation

Premièrement, pour s’inscrire en Bachelor, il n’est pas nécessaire de passer par le dispositif Parcoursup, car nous n’y sommes pas. Vous pouvez donc candidater librement.

Il faut tout d’abord avoir un Bac général ou technologique pour envisager entrer en première année de Bachelor, puis remplir le dossier de candidature.

Pour notre MBA, la validation d’un Bac +4 est obligatoire. Evidemment, une appétence pour le dessin et le jeu vidéo est un plus.

Comment faire un stage ?

C’est simple, l’école propose à tous les étudiants de réaliser plusieurs stages durant sa scolarité. L’occasion d’appliquer les connaissances apprises en cours et de se confronter au terrain. Dès le Bachelor, ils réaliseront deux mois en première et deuxième année. Trois mois en troisième année. Ce sont six mois de stage qui sont organisés en quatrième année. Quant à l’année du diplôme MBA, nous avons choisi d’immerger les étudiants toute l’année en entreprise avec un rythme de stage et de CDD.

Evolution du personnage de Lara Croft
Avec l’évolution des logiciels, les character designers du jeu vidéo Lara Croft ont pu faire évoluer le personnage lui apportant plus de détails

Combien gagne un character designer ?

La rémunération d’un character designer sera différente selon les studios et votre statut (freelance par exemple ou salarié). En début de carrière, après un Bachelor Character design, il peut gagner entre 20 000 et 30 000 euros par an. A l’étranger, son salaire peut plus que doubler et atteindre près de 66 000 dollars à Montréal, au Canada. En moyenne, il est de 58 000 dollars  par an.

A San Francisco, on note que les salaires les plus élevés atteignent facilement les 85 000 dollars.

Dans quelles entreprises travailler ?

Le métier de character designer peut s’exercer dans un studio de développement de jeux vidéo comme Cyanide (région parisienne), Oh Bibi, Unit Image ou Quantic Dream par exemple. On le retrouve aussi chez des studios de serious games ou spécialisés dans la réalité virtuelle.

Enfin, le character designer peut évoluer vers l’animation et le dessin animé au sein des studios Disney, Dreamworks, Viacom, etc.

Pour trouver un employeur, nous ne pouvons que vous conseiller d’utiliser votre réseau. Un réseau que vous allez commencer à forger dès votre première année de Bachelor par les rencontres faites à l’école par exemple. Un point à ne pas négliger.

Puis, la méthode classique est de s’informer sur les offres disponibles en ligne. Des sites spécialisés dans le jeu vidéo en proposent plusieurs par jours, tels que :

  • Gaming job
  • Welcome to the jungle
  • AFJV
  • Seek-Team

Ou bien encore certaines plateformes grand public qui ont un volet jeux vidéo comme Jooble, Randstad.game, et Glassdoor.

Les évolutions de carrière

Comme tous les métiers du design d’un jeu vidéo, un character designer peut évoluer vers d’autres métiers. Ses connaissances et sa maîtrise du sujet lui ouvrent des portes. Il peut devenir lead character designer, game designer ou encore concept artist.

Enfin, s’il travaille d’abord au sein d’un studio après ses études, il peut, après quelques années d’expérience et de réseau, se lancer en indépendant.

« C'est un rêve de gosse de travailler dans le jeu vidéo, donc j'ai choisi de rester dans une petite boîte car cela me permet d'être plus polyvalent et de pouvoir commencer et terminer un personnage du début à la fin ainsi que de pouvoir exprimer ma créativité, ce qui n'est pas toujours possible dans les entreprises plus grandes », souligne Aurélien Mauranne.
Logo Eko Software Photo Aurelien Mauranne
Aurélien Mauranne
3D character artist chez Eko Software

Formation de game designer pour les pros

Découvrez nos formations pour les pros reconnues par l’État et éligibles à différentes aides au financement (notamment CPF)

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Formation Game designer, en ligne

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Character designer freelance

S’il peut travailler en tant que salarié, un character designer peut aussi faire le choix du statut de freelance. Plusieurs professionnels ont ainsi opté pour cette solution. L’avantage étant le sentiment de liberté, de choisir ses projets, d’être son propre patron. En face, character designer freelance, c’est savoir gérer son temps, aller chercher des missions, être organisé et surtout faire preuve d’une grande rigueur et expertise. Être indépendant s’exerce généralement après quelques années d’expérience.

« Depuis que j'ai commencé à dessiner, j'ai toujours fait des personnages. Au départ mes dessins ressemblaient plus à des illustrations (mes personnages étaient rarement en entier) puis avec le Character Design Challenge, j'ai commencé à faire des personnages en entier régulièrement, à travailler le posing et à et me positionner comme character designer. Je l'exerce en freelance car il est très difficile d'être dans un studio et de ne faire que du character design. Souvent, il vous sera demandé de réaliser également d'autres choses comme des décors ou des visuels qui vont aider les autres départements. Je voulais me consacrer uniquement au character design car c'est ce que je préfère faire. »
Boell Oyino
Boell Oyino

Les character designers célèbres

Certains professionnels ont su tirer leur épingle du jeu. Parmi les character designers connus, on retrouve Michel Ancel (Rayman), Yoji Shinkawa (Metal Gear Solid), Tetsuya Normura (Final Fantasy), Akira Toriyama (Dragon Ball)…

Photo du character designer Yoji Shinkawa
Yoji Shinkawa est un character designer célèbre pour avoir travailler sur le jeu Metal Gear Solid

En résumé

Résumé character design

👑 Quelles sont les missions du character designer ?

Lors de la conception graphique d’un jeu vidéo, le character designer va travailler sur toute la conception des personnages, des créatures ou des animaux. Il va leur donner une apparence la plus précise possible (traits de visage, éclairage, etc.) au moyen de logiciels 2D et 3D. Il peut même leur donner vie.

Pour cela, il doit avoir aussi bien des notions de proportion, de volume que connaître l’anatomie, être créatif et toujours conserver une cohérence et une harmonie demandées. Ce que permet d’apprendre une formation en école de jeux vidéo.

💰 Quel est le salaire du character designer ?

Le salaire de ce métier varie entre 20 000 et 30 000 euros par an pour un profil junior. Une différence qui s’explique par le type d’employeur (studio triple A, indépendant…) et le statut (CDI, CDD…). Après quelques années d’expérience, un character designer peut gagner près de 5 000 euros par mois.

Pour un professionnel travaillant au Canada, sa rémunération s’affiche en moyenne à un peu moins de 58 000 dollars par an. Là aussi, selon la taille du studio, cela peut rapidement grimper comme à San Francisco où le salaire d’un character designer peut facilement avoisiner les 85 000 dollars.

🧠 Quel niveau d’étude pour devenir character designer ?

Métier qui demande une certaine maîtrise des outils numériques, des logiciels et une bonne dose de créativité, d’anatomie, de proportion, etc., pour devenir character designer dans le jeu vidéo, une formation de niveau Bac +3 sera le minimum pour intégrer le marché du travail.

Le mieux étant tout de même d’aller jusqu’en Bac +5 afin de devenir un véritable expert du character design avec une formation offrant un niveau de perfectionnement élevé.

🎓 Quel Bac choisir pour devenir character designer ?

Métier artistique d’un jeu vidéo, character designer demande une vraie appétence pour le dessin, la créativité et la curiosité. Un plus pour postuler au sein d’une formation post-bac voire même une condition. Aussi, au lycée, il faudra choisir de suivre un Bac général avec une spécialité en Numérique par exemple, en Anglais ou encore en Sciences de l’ingénieur.

Ou faire le choix d’un Bac technologique qui permet de suivre la série STD2A (sciences et technologies du design et des arts appliqués).

📚  Quelle est la formation pour devenir character designer ?

S’il existe sur le marché de nombreuses possibilités pour devenir character designer, au sein de notre école G. Art, nous proposons des formations tournées spécifiquement vers le jeu vidéo. Ainsi, avec notre Bachelor Infographiste 2D/3D – Game Art, l’étudiant passionné et créatif apprendra les bases du dessin, des logiciels, de l’anatomie, de l’éclairage, etc. De plus, des cours lui permettront de se forger une culture gaming et vidéoludique. Chaque fin d’année, des stages sont organisés afin de mettre en pratique les acquis.

Puis, le futur professionnel va pouvoir poursuivre deux années de plus en optant pour le MBA Game artist (reconnu au Titre RNCP, niveau 7). Un diplôme de haut niveau qui permet de maîtriser le character design. De plus, durant la période de formation, des cours en game design, management, gestion de projet, droit, anglais sont dispensés, etc.

Un stage de six mois complète la 4ème année et la dernière est effectuée en alternance.

🎮  Comment devenir character designer ?

A ce poste, le character designer nécessite d’avoir de nombreuses compétences artistiques. Selon certains professionnels, il s’agit même du métier, sur la partie création, qui en demande le plus. Il lui faut également posséder des connaissances en anatomie ainsi que dans les arts traditionnels. A cela s’ajoute une grande part de créativité et de culture. Pour cela, il faut envisager une formation spécifique de niveau Bac +3 et/Bac +5 au sein d’une école spécialisée dans les métiers du jeu vidéo.

A G. Art, à travers notre Bachelor et notre MBA, nous enseignons ainsi les bases du métier et proposons un véritable perfectionnement afin qu’un étudiant puisse devenir un expert du character design à sa sortie.

Comment devenir character designer ?

Devenir character designer demande une double compétence : savoir dessiner et savoir utiliser des logiciels 2D et 3D. C’est un inconditionnel. Ensuite, ce qui fera la différence, c’est une culture artistique et une culture du jeu vidéo. Donc pour espérer travailler à ce poste de créateur de personnages, animaux, créatures d’un jeu vidéo, vous devrez passer par la case formation. Notre école G. Art propose à la fois le Bachelor Graphiste digital et le MBA Game artist. Deux diplômes desquels vous sortirez en maîtrisant tout ce qui est nécessaire pour exercer ce métier.

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